Tecnoglass, vidrios a prueba de huracanes

Mientras en la Florida y estados aledaños empiezan a reponerse del paso del huracán Irma, el dueño de una empresa 100% colombiana mira al cielo y sonríe. Se trata de Christian Daes, fundador y accionista mayoritario de Tecnoglass, compañía que en los últimos años se dedicó a proveer de ventanas a la mayoría de construcciones de esta región de Estados Unidos, y quien ya pudo constatar que ni uno solo de los vidrios vendidos por su multinacional, se vio afectado tras el paso del poderoso fenómeno natural.

Daes, joven empresario barranquillero y que en los últimos años ha logrado expandir su mercado a diferentes paises del continente, ha sabido siempre encontrar oportunidades en los momentos más dificiles, y esto sin la necesidad de “tumbar” a nadie, por el contrario, han sido siempre momentos como este los que dan fe de la calidad de los productos de su compañía.

Tecnoglass, con producción y mano de obra totalmente nacional, y que aparte del vidrio, trabaja y exporta también aluminio (otro importante producto para la construcción), es una compañía absolutamente costeña que vende a diversos países del mundo y que tiene claro de que pase lo que pase, nunca abandonará a su natal Barranquilla.

Fuente: Notibarranquilla

Esperamos que el 2018 sea un año récord: Tecnoglass

En diálogo exclusivo con dataiFX, Santiago Giraldo, CFO de Tecnoglass habló sobre los resultados de la compañía, dividendos, planes y adquisiciones, entre otros temas.

¿Cómo va Tecnoglass este año?

Ha sido un año retador. En Colombia el negocio de la construcción viene de alguna manera quedado, pero ya estamos viendo índices de mejora. La compañía creció un 2% aproximadamente si comparamos con el año pasado, y el crecimiento vino desde EE.UU. que es un mercado que viene creciendo bastante para nosotros. Primero estábamos en La Florida y ahora estamos expandiéndonos a unas regiones donde no teníamos presencia. Estamos esperando para cerrar el año un crecimiento de entre 8 y 10%, que en estas condiciones donde nuestro mercado colombiano es aproximadamente el 20% de las vetas, es positivo. Ha sido un año difícil y retador en Colombia por muchos factores, pero lo que hacemos en EE.UU. está compensando eso y nos va a hacer crecer al 10%. Ahora, en EE.UU. tuvimos unas demoras en unos proyectos que se están llevando unos ingresos hacia el 2018, por lo que estamos esperando que el otro sea un año récord para la compañía, de hecho el tercer y cuarto trimestre de 2017 deben ser históricos para la empresa, entonces pese a las dificultades, el resultado final de este año debe ser positivo dentro de todo el contexto de lo que está pasando en la construcción.

¿Cómo se verá reflejado todo esto en el dividendo que reciben sus accionistas?

No hay otra compañía en el sector de la construcción que esté dando un Yield de dividendo como nosotros, que en este momento sobre el precio de la acción se está aproximando al 8 o 9%; eso en realidad es casi un bono, es algo muy robusto. Es una inversión donde uno puede participar en el crecimiento y a través de los dividendos recibir un retorno bastante atractivo, inclusive cuando la acción estaba más alta, teníamos un retorno del 4% que seguía siendo de los más altos dentro de las inversiones que se ven en Colombia. Acabamos de incrementar el dividendo (en un 12%) y creo que en este nivel nos quedaremos el próximo año, porque como le dije la compañía está proyectando un crecimiento importante para el segundo semestre y para el 2018, y debemos ser cautos en balancear la caja que se necesita para apalancar el crecimiento versus lo que se le retorna al accionista, que al final no solo va a querer un buen dividendo, sino la apreciación de la acción que resulte a través del crecimiento de la empresa.

Cuatro años después de listarse en bolsa, ¿qué ha significado esto para Tecnoglass?

La estrategia de volvernos públicos no necesariamente era exclusiva al capital que entró, de hecho el capital que ingresó a la compañía fue de aproximadamente 40 millones de dólares que no es tan significativo. La estrategia detrás de esto era poderle dar una plataforma de crecimiento a la compañía en un mercado tan grande como el de EE.UU.. En 2013 teníamos una presencia bastante robusta en La Florida, sin embargo entrar a otros mercados en ese país no era tan fácil al no ser una empresa conocida. El ser públicos nos dio esa transparencia, credibilidad, esa plataforma para darnos a conocer. Desde el 2013 la compañía ha crecido a unos niveles superiores al 20% cada año, donde las ventas en 2013 terminaron siendo aproximadamente de 150 millones de dólares, versus lo que estamos proyectando para el 2017 que son cercanas a 330 millones de dólares. Diríamos que la estrategia de volvernos públicos ha funcionado y nos ha favorecido.

¿Cuáles son los planes y metas de Tecnoglass?

La mega de la compañía es vender unos 500 millones de dólares (anuales) antes del 2020. Venimos de un plan de inversión bastante robusto, nos hemos gastado más de 200 millones de dólares en los últimos tres años para construir la infraestructura, para soportar el crecimiento esperado. Estamos en un punto donde ya tenemos la tierra, equipos, tecnología de punta que nos apalanca ese crecimiento; acabamos de comprar dos compañías en EE.UU., una distribuidora y una que se encarga de toda la instalación, que completa la integración vertical desde la parte del cliente porque siempre tuvimos la producción y manufactura e instalábamos en Colombia, pero no distribuíamos e instalábamos en EE.UU; ya tenemos todo eso. Con la inversión que se hizo, éste es el momento de usufructuar los frutos de esas adquisiciones y asegurarnos que para adelante creceremos de una manera ordenada. Ahora, si se presentan oportunidades atractivas con unas valoraciones que hagan sentido, lo evaluaremos en su momento. El tener acceso a los mercados de capitales en EE.UU. no solo a través de acciones, sino de deuda pública que emitimos en febrero de este año, nos da una palanca para crecer en inversiones por encima del flujo de caja, si llegase a ser necesario.

¿Este plan de expansión contempla países distintos a EE.UU?

Sí. Tenemos propuestas y cotizaciones de varios países en Latinoamérica. Estamos negociando en Brasil, Paraguay, Chile, Perú y en la zona caribe llevamos trabajando bastante.

¿Han pensado en abrir oficinas o hacer adquisiciones en algunos de esos países?

Tenemos oficinas de representación en Bolivia y Panamá. El ya meterse a establecer producción en esos países de alguna manera desvirtúa parte de la estrategia de la compañía que es su integración vertical total. Si uno mira en Barranquilla, el producto se hace de principio a fin en una misma facilidad. Cuando uno tiene el control, la logística y tiene la facilidad de hacer todo el producto en una misma parte, los márgenes reflejan esa diferencia. El empezar a diversificar producción en otros países te quita esa ventaja competitiva. Por ahora no está en los planes, nos han hecho un par de acercamientos para ver compañías en otras partes, pero como he dicho, este es el momento de consolidar lo que hemos invertido para el crecimiento futuro.

¿Y planes de más emisiones de acciones o deuda?

Se han contemplado, pero tiene que ser algo donde el uso de los fondos tenga sentido; que le dé un valor adicional al accionista. Con la deuda siempre hay que ser cautos porque la construcción es una industria cíclica. Si hubiera una oportunidad que lo ameritara, el tener una plataforma de estar listados en dos bolsas (Nasdaq y Bolsa de Valores de Colombia), de tener deuda pública en EE.UU. nos da la oportunidad, así que en el momento en que creamos que hay oportunidades que generen valor, lo contemplaremos claramente.

¿Por qué están aplazando un pago por la compra de GM&P?

GM&P era cliente de Tecnoglass desde hace 5 o 6 años, y se volvió la plataforma de instalación con la cual trabajamos durante todo este período. GM&P es alguien con quien trabajamos en conjunto, a quien ayudamos a crecer, quien de nuestra mano incrementó sus ventas hasta llegar a 140 millones de dólares el año pasado, y cuyo CEO y creador de la empresa, hoy por hoy trabaja como CEO de Tecnoglass en EE.UU.; es decir que se mantuvo como empleado nuestro. La idea de posponer la venta está orientada a mirar diferentes opciones, ya sea financiarla a través de deuda, ya sea con caja propia de la operación, con emisión de acciones cuando la acción refleje un mejor precio, pero nos da opciones; nos queríamos comprar ese tiempo adicional, y fue un gana-gana para la compañía porque en este momento no tenemos esa necesidad de desembolsar los 29 millones de dólares que nos quedan, y no se cambiaron las condiciones de la compra. Para él también es un gana-gana porque GM&P va a crecer de la mano de Tecnoglass, entonces es como una alianza estratégica donde sabemos que los dos somos beneficiados, y esto nos da un poco de tiempo para tomar la mejor decisión, sabiendo que tenemos una etapa de crecimiento en el segundo semestre y en el 2018, bastante importante.

¿Esto no significa que ustedes están apretados de recursos, y tal vez por eso aplazaron el pago?

No. De hecho al cierre de junio la compañía contaba con 45 millones de dólares en caja. Cuando salimos a hacer la emisión de bonos en febrero, le repagamos a bancos locales más de 120 millones de dólares de los cuáles ninguno tiene nada desembolsado hoy; nuestra única deuda es en realidad los bonos internacionales que emitimos. Tenemos bastante flexibilidad financiera, la caja está ahí, las facilidades con los bancos están ahí, y el caso fue más una movida estratégica para ver cómo se desarrolla el resto del semestre y el principio del año entrante.

¿Pero está tambaleando el negocio?

Para nada. Ya dimos una parte inicial, el negocio sigue en firme y se va a cerrar. De hecho lo que estamos viendo es que mucho del crecimiento en otras partes de EE.UU. se está apalancando a través de GM&P, porque los clientes quieren que les demos también la instalación, y eso lo obtenemos con la experticia de GM&P.

Fuente: DataiFX

El sector privado puede contribuir a impulsar el crecimiento del sector público

Mano de obra e innovación, las claves de las empresas del caribe para ganar competitividad en el mercado mundial.

Uno de los llamados del sector empresarial barranquillero está encaminado a dejar de lado el miedo y confiar en la mano de obra de la región, que ha sido el motor de las grandes empresas en el Caribe.

Esa fue una de las principales conclusiones del Foro Casos y Resultados Empresariales, organizado por LR, donde participaron empresas como Tecnoglass y Sempertex, líderes en sus mercados.

Y es que para Christian Daes, presidente de Tecnoglass, justamente son las empresas las llamadas a impulsar el crecimiento del sector privado.

Durante su exposición, Daes aseguró que “nosotros somos los encargados de construir el futuro, el privado puede ayudar a que el público haga mejor su trabajo, al contar que Tecnoglass y Energía Solar, dos de sus compañías, suman $1,2 billones en ventas.

Al mismo tiempo, lamentó lo que considera “el problema del miedo”, a pesar de que, según él, los obstáculos que se ven en el país se repiten en todo el mundo, por lo que “cuando uno llega al final de todo, es cuando uno tiene determinación y no tiene miedo al fracaso”

En el mismo sentido, el presidente de Sempertex, Oswald Loewy, señaló que, en el caso de su compañía, que tiene presencia en 92 países de los cinco continentes y es líder en ventas en China, la clave ha sido no pensar en proyectos a corto plazo, sino poner metas a futuro.

“Las metas no son de corto plazo y mi mantra es que uno debe insistir, persistir y nunca desistir”, dijo Loewy, al tiempo que aseguró que en Sempertex le han apostado a “ser los mejores del mundo”.

“Hemos mantenido la promesa de valor que es provocar nuestra propia obsolescencia, somos unos sanos inconformes. Tenemos un producto que cumple especificaciones bastante altas, pero siempre estamos viendo cómo lo vamos a renovar”, explicó.

Ambos empresarios reconocieron que parte fundamental de su crecimiento está sostenido con el talento humano y la innovación de la región.

En este mismo sentido, la directora regional del Sena en Atlántico, Jacqueline Rojas, celebró que este potencial de la fuerza laboral de la región hace más atractiva la inversión para la ciudades del Caribe.

Durante su intervención, Rojas destacó que “nuestro factor diferencial es el talento humano, siempre el concepto de factor humano. Estamos haciendo apuestas muy importantes; en el Caribe tenemos un elemento diferenciador que atrae el crecimiento de empresas”.

A partir de la gran capacidad de la mano de obra, entre otros factores, el presidente de Tecnoglass define el concepto de éxito, pues su “único orgullo es que es un producto hecho en Barranquilla”.

Daes afirmó que “la riqueza y el éxito se pueden medir de muchas maneras. El éxito lo miro cuando salgo a caminar por toda la fábrica por tres horas y ver a 5.500 personas creando productos que se instalan en los proyectos más costosos del mundo. Ese es el orgullo: ‘made in Barranquilla’, y lo hemos puesto como producto número uno en ventanas”.

Estos altos estándares de los productos colombianos también son sinónimo de calidad en el resto del mundo, como explicó el presidente de Sempertex, quien aseguró que “para nosotros el ‘made in Barranquilla’ hace mucho tiempo se convirtió en un sinónimo de muy alta calidad, al punto que el boca a boca se vuelve muy efectivo: si quieres globos buenos, busca en Colombia”.

Sin embargo, también hay algunos retos que deben enfrentar las industrias en el Caribe y es la centralización de la actividad empresarial.

Daes lamentó que “deberíamos estar montando industrias para venderle a Estados Unidos todo lo que ellos le compran a Japón, China o Alemania”.

“Las industrias deben estar en las costas. A mí me cuesta más ir a Bogotá que ir a Nueva York o a Los Ángeles, ahí es donde tenemos el futuro, tenemos la materia prima, el lugar y el costeño, que no tiene el protocolo, pero tiene la alegría para que todo salga adelante”.

En el mismo sentido, Loewy contó que “poner un contenedor desde la puerta de nuestra empresa a cualquiera de las ciudades asiáticas nos cuesta US$800 que son un poco más de $2 millones”, mientras que el transporte de caucho, a menos de 500 kilómetros dentro del país, les cuesta $4 millones.

A pesar de estos costos que deben asumir las empresas, que para el caso de Tecnoglass puede ser un flete de hasta 20%, según el destino, el llamado de los empresarios es a no solo solucionar los problemas individuales, sino a pensar en crear empresa, con lo que se puede mejorar las condiciones de vida de más personas.

Así, la conclusión de Daes, es que en la región Caribe es aprovechar la mano de obra. “Tenemos los mejores ingenieros y arquitectos, el resto lo invito a que lo hagamos”.

Fuente: La República

Tecnoglass avanza en Nasdaq, una de las principales bolsas electrónicas de Estados Unidos

La compañía es la única firma colombiana que tranza en la actualidad sus acciones en Nasdaq.

Además de su consolidación en el mercado internacional, en el que exporta a 32 países, uno de los principales movimientos que ha fortalecido a Tecnoglass como una de las compañías referentes en la región Caribe y Colombia, ha sido su ingreso a Nasdaq, una de las principales bolsas en Estados Unidos para empresas del sector de la tecnología y la ingeniería como el caso de la compañía que lidera Christian Daes y que se codea con más de 3.200 firmas en este mercado de valores.

“Esta ha sido una gran jugada, ya que hemos duplicado las ventas y triplicado la utilidad antes de intereses e impuestos, de la depreciación y la amortización (Ebitda)”, indicó Daes.

Aunque el mercado todavía no está muy familiarizado con la empresa “esperamos desempeñar un papel más importante en el mercado bursátil para que nuestras acciones puedan negociarse en los niveles que deberían”, añadió el CEO de Tecnoglass

Fuente: La República

La Costa Caribe es ideal para desarrollar las energías limpias

Las fuentes renovables representan solo 1% de la generación de energía en Colombia.

La Costa Caribe es una parte del territorio colombiano idónea para el desarrollo de energías alternativas no convencionales, por su ubicación geográfica. El sol constante y las brisas fuertes son fuentes inagotables para que paneles solares y abanicos remplacen las viejas maneras de crear energía. Es por esto que Tecnoglass invertirá US$15 millones en 12 Megavatios (MW) de potencia instalada. Así lo indicó Christian Daes, CEO de la compañía.

De acuerdo con Daes, este proyecto es el “más importante de generación eléctrica que tiene el país” con paneles solares.

La iniciativa de la empresa barranquillera tiene una capacidad instalada de 2,47 MWp y 3.901,8 MWh/año de generación energética, equivalente al consumo de energía de 1.413 familias en un año.

La primera fase, que comenzó a funcionar este año, tuvo una inversión de US$2,8 millones que reducirá 776 toneladas de emisiones de CO2 el primer año, lo que representará más de 17.000 toneladas de CO2 en 25 años. Igualmente, significa un ahorro de $100 millones al mes en el pago del servicio de energía.

“Inicialmente, instalamos 2,4 megas, lo que representa aproximadamente 7.820 paneles que gastamos inmediatamente. No la almacenamos en baterías ni nada porque se aumentan los costos, pero nos ha ido muy bien”, explicó el CEO.

Daes detalló que la meta es llegar a generar 25MW para consumo propio y que toda la empresa funcione por energía alternativas. Adicional a esto, planean implementar energía eólica en el municipio de Galapa a principios del próximo año.

“Apostamos por estas nuevas herramientas porque somos amigables con el medio ambiente. Queremos también mostrar las bondades de esas energías a otras empresas y que la gente copie el modelo para tener mayor responsabilidad. Además, 50% de lo que cuesta el proyecto se puede descontar del impuesto de renta en los próximos cinco años”, detalló el CEO de Tecnoglass.

La iniciativa fue reconocida por el ministro de Minas y Energía, Germán Arce, quien en su visita a Barranquilla expresó que “en el Caribe está el futuro de las energías renovables en Colombia”.

El CEO de Tecnoglass, Christian Daes y el alcalde de Barranquilla, Alejandro Char, presentaron un concurso público nacional para convocar artistas que diseñen un gran monumento en la rotonda de la vía 40, en el entorno de esta compañía en la capital del Atlántico. El ganador recibirá un premio de $30 millones por el diseño y será contratado para acompañar el proceso de construcción.

Fuente: La República

El Caribe, energía limpia

De la mano de la Costa Caribe Colombia se orienta hacia el desarrollo sostenible y la seguridad energética. Una dupla poderosa que se multiplica al poner sobre la mesa el potencial de la Región en materia de energías limpias, ya que permite que el país trascienda hacia la diversificación de la matriz energética y la reducción de emisiones de contaminantes a la atmósfera que tanto urge en el planeta.

No en vano es en el Caribe donde se encuentra el mayor potencial de Colombia, tanto para la generación de energía eólica como para la solar. Solo por citar un ejemplo, en La Guajira el potencial en energía solar es cercano a los 42.000 MW (2,5 veces la capacidad actual instalada).

Esta semana conocí el proyecto de autogeneración de energía de la empresa barranquillera Tecnoglass, que incluye diferentes fuentes de energía renovables. Actualmente genera, en energía solar, el equivalente al consumo energético de 1.413 hogares colombianos. Una apuesta que le ahorra en su recibo de luz algo más de $100 millones, además de las deducciones en impuestos e importaciones, y que evitará la emisión de 760 toneladas de CO2 cada año.

Una inversión privada que invita a pensar en que diversificando fuentes de generación de energía ganamos todos: la industria, la Región, el país y el planeta.

La matriz energética en Colombia es limpia. Muy baja en emisiones de gases de efecto invernadero porque 70% de la canasta energética está conformada por generación hidroeléctrica. Motivo por el cual aprovechamos de manera sostenible la riqueza de los recursos naturales con que cuenta el país. Contribuimos con el 0,46% del total de emisiones de gases de efecto invernadero a nivel mundial. Pero, paradójicamente, somos uno de los países más vulnerables al cambio climático.

De ahí que todo esfuerzo que se haga por evitar o disminuir emisiones sume, porque es pensando en colectivo como ganamos todos. Si la industria opta por energía aún más limpia, disminuirá el aporte de contaminantes y el país llegará a la meta asumida como compromiso de Colombia para la mitigación del cambio climático en la COP 21. Este gana-gana es un hecho en el Caribe con iniciativas como la de Tecnoglass. Una inversión inicial de USD2,8 millones evitará la emisión de unas 17.353 toneladas de CO2 durante los próximos 25 años y le permitirá ahorros hasta de USD10 millones en igual cantidad de años.

La invitación ahora es que a partir del potencial con el que cuenta el país para la generación de energía limpia, nos unamos empresas y Estado en una apuesta por garantizarles a nuestro hijos un entorno al menos igual al que nosotros hemos podido disfrutar. Esto lo lograremos trabajando juntos, de manera articulada, Estado y sector privado.

A la fecha, con incentivos tributarios introducidos por el Gobierno nacional, hemos facilitado la inscripción de más de 220 proyectos ante la Upme que buscan generar más de 4.000 MW. De la misma manera hemos promovido inversiones por más de USD5 millones en proyectos de eficiencia energética, relacionados con el aprovechamiento de calor residual, sustitución de motores y masificación de sistemas de transporte limpio.

El camino hacia la sostenibilidad está frente a nosotros. Y es en el Caribe donde se nos presenta –si no la mejor– una de las mejores oportunidades para emprenderlo.

Fuente: El Heraldo

Tecnoglass invertirá US$15 millones en la generación de energía renovable

La Costa Caribe tiene un papel importante para el desarrollo de las energías alternativas en el país, aseguró el ministro de Minas y Energía, Germán Arce Zapata, durante una visita realizada ayer a la planta de empresa barranquillera Tecnoglass.

Ministro de Minas resaltó las virtudes del Caribe para este sector.

La Costa Caribe es una parte del territorio colombiano idónea para el desarrollo de energías alternativas no convencionales, por su ubicación geográfica. El sol constante y las brisas fuertes son fuentes inagotables para que paneles solares y abanicos remplacen las viejas maneras de crear energía. Es por esto que Tecnoglass invertirá US$15 millones en 12 Megavatios (MW) de potencia instalada. Así lo indicó Christian Daes, CEO de la compañía.

De acuerdo con Daes, este proyecto es el “más importante de generación eléctrica que tiene el país” con paneles solares.

La iniciativa de la empresa barranquillera tiene una capacidad instalada de 2,47 MWp y 3.901,8 MWh/año de generación energética, equivalente al consumo de energía de 1.413 familias en un año. La primera fase, que comenzó a funcionar este año, tuvo una inversión de US$2,8 millones que reducirá 776 toneladas de emisiones de CO2 el primer año, lo que representará más de 17.000 toneladas de CO2 en 25 años. Igualmente, significa un ahorro de $100 millones al mes en el pago del servicio de energía.

“Inicialmente instalamos 2,4 megas, lo que representa la instalación de aproximadamente 7.820 paneles la cual gastamos inmediatamente. No la almacenamos en baterías ni nada porque se aumentan los costos, pero nos ha ido muy bien”, explicó el CEO.

Daes detalló que la meta es llegar a generar 25MW para consumo propio y que toda la empresa funcione por energía alternativas. Adicional a esto, planean implementar energía eólica en el municipio de Galapa a principios del próximo año.

“Apostamos por estas nuevas herramientas porque somos amigables con el medio ambiente. Queremos también mostrar las bondades de esas energías a otras empresas y que la gente copie el modelo para tener mayor responsabilidad. Además, 50% de lo que cuesta el proyecto se puede descontar del impuesto de renta en lo próximos cinco años”, detalló Daes.

La iniciativa fue reconocida por el ministro de Minas y Energía, Germán Arce, quien en su visita a Barranquilla expresó que “en el caribe está el futuro de las energías renovables en Colombia”.

El ministro de Minas, quién ha manifestado su público interés por este tipo de energías y se mostró complacido al observar los desarrollos que en esta materia ha tenido Tecnoglass, empresa que produce parte de lo que consume a través de paneles de captación instalados en los techos de su planta.

Por otra parte, la empresa reportó el aumento de 3% en ingresos totales en el primer trimestre del presente año para un récord de US$65,8 millones. El trimestre anterior habían sido por US$63,9 millones. Además, reportó que la utilidad neta fue de US$1 millón en el mismo periodo evaluado.

Concurso Nacional para construcción de monumento

El CEO de Tecnoglass, Christian Daes y el alcalde de Barranquilla, Alejandro Char, presentaron un concurso público nacional para convocar artistas que diseñen un gran monumento en la rotonda de la vía 40, en el entorno de esta compañía multinacional colombiana en la capital del Atlántico. El ganador recibirá un premio de $30 millones por el diseño y será contratado para acompañar el proceso de construcción e instalación de obra que correrá por cuenta de Tecnoglass. La selección del ganador estará a cargo del un jurado especializado.

Fuente: La Republica

Futuro de la energía renovable está en el Caribe: Minminas

Arce Zapata fue atendido por el CEO de Tecnoglass, Christian Daes, quien le mostró el funcionamiento de la compañía.

La Costa Caribe tiene un papel importante para el desarrollo de las energías alternativas en el país, aseguró el ministro de Minas y Energía, Germán Arce Zapata, durante una visita realizada ayer a la planta de empresa barranquillera Tecnoglass.

El funcionario quien fue atendido por el CEO de la compañía, Christian Daes, aseguró que la región Caribe tiene abundancia de recursos que pueden ser incorporados en la matriz energética nacional.
“No solo estamos hablando de energía solar, de luminosidad, sino de recursos eólicos como los que hay en La Guajira, Atlántico y Bolívar”, agregó.

Explicó que el futuro de este sector debe estar asociado a hacer más eficientes los consumos energéticos teniendo en cuenta que es una región cálida.

“Proyectos como los que vimos hoy en Tecnoglass son clave, porque están autogenerando una buena parte de su energía y además están logrando hacer más eficiente los procesos a través de los cuales ellos generan su propio enfriamiento, bajan los costos y usan los recursos con base en gas y solar, logrando criterios de eficiencia”, añadió Arce Zapata.

Arce Zapata, visitó el proyecto de páneles solares de la empresa barranquillera que tiene una capacidad instalada de 2,47 MWp y 3901,8 MWh/año de generación energética, equivalente al consumo de energía de 1.413 familias colombianas en un año.

Aseguró que con la introducción de las energías renovables y la diversificación de la matriz energética, Colombia avanza en su compromiso con el desarrollo sostenible y la seguridad energética y que la Costa Caribe es clave en esta transición hacia las energías renovables.

“El futuro del desarrollo productivo de la región Caribe, coincide con las inversiones en energías renovables que hagan los privados. Los beneficios en la diversificación de la matriz energética no solamente impactan a la industria sino que nos garantizan continuar trabajando en la reducción de emisiones en el país”, afirmó.

El grupo Tecnoglass genera el 90% de su energía con plantas de gas y su proyecto de sostenibilidad energética permitirá responder la demanda de producción de 24 horas, generando energía sin costo durante las horas de sol.Esta iniciativa solar tuvo una inversión de USD2,8 millones que contribuyen con la disminución de 776 toneladas de emisiones de CO2 el primer año (más de 17 mil toneladas de CO2 en 25 años) y un ahorro de 100 millones de pesos al mes en el pago del servicio de energía, además de deducciones en impuestos e importaciones.

“El avance de la industria en el Caribe permite impulsar el desarrollo de las energías renovables como motor de desarrollo limpio y eficiente para el país” destacó el ministro Arce.

Esta iniciativa de generación de energía solar que le apuesta a la sostenibilidad de los sistemas de suministro energético de una de las 100 empresas más grandes del país es un referente de energía limpia “En este proyecto tenemos instalados hoy en día 7820 páneles solares en cubierta en la empresa, que permitirán generar en 25 años 87.198 MWh, con ahorros de USD$ 18 MM” explicó Christian Daes, COO de Tecnoglass.

A la fecha con incentivos tributarios del Gobierno Nacional, se han promovido inversiones por más de 5 millones de dólares en proyectos de eficiencia energética relacionados con el aprovechamiento de calor residual, sustitución de motores y masificación de sistemas de transporte limpio.

Fuente: El Heraldo

‘Ventana al mundo’ busca un monumento ícono de Barranquilla

Grupo Tecnoglass patrocina concurso para escoger diseño de obra de arte público que estará ubicada en la rotonda en la Av. Circunvalar.

En busca del diseño de una obra que sea emblemática para Barranquilla, el Grupo Tecnoglass, la

Sociedad Colombiana de Arquitectos y la Alcaldía de Barranquilla lanzaron un concurso nacional para escoger el monumento que se ubicará en la rotonda que se encuentra en Avenida Circunvalar en el sector de Las Flores.

La convocatoria de arte público denominada ‘Ventana al mundo’, será coordinada por la Sociedad Colombiana de Arquitectos seccional Atlántico.

El alcalde de Barranquilla Alejandro Char y el CEO de Tecnoglass, Christian Daes, junto a los directivos del gremio de arquitectos Alfredo Reyes y Alfredo Gómez, presentaron las bases del concurso.

“Queremos dejar algo emblemático para Barranquilla, que todo el que vaya al malecón también vaya a la rotonda, donde habrá algo para que los turistas se tomen fotos. Visiono allí una ventana al mundo con vidrio y aluminio, puede ser un obelisco o una fuente, algo que muestre lo que Barranquilla es”, dijo Daes.

Dijo que el objetivo de este proyecto es construir un monumento artístico, que haga parte de la identidad y atractivo turístico y cultural de Barranquilla, contribuyendo también a seguir embelleciendo a la ciudad.

A su turno el alcalde de Barranquilla sostuvo que “esta convocatoria hace posible que todos los colombianos participen en el desarrollo de Barranquilla y por la cercanía al río, la obra puede inspirarse en la nueva Barranquilla que se comunica nuevamente con el río”.

El mandatario destacó esta iniciativa de la empresa privada para mejorar el espacio público de la capital del Atlántico.

Los aspectos que se tendrán en cuenta para escoger el diseño ganador van desde el uso de materiales que deben ser aluminio y vidrio, hasta la armonización con la identidad cultural y elementos simbólicos de la ciudad.

Los participantes deben realizar además una presentación detallada del criterio estructural y constructivo, incluyendo aspectos como la seguridad y la resistencia de la obra, proponiendo además elementos de iluminación para la misma.

Desde este jueves y hasta el 9 de octubre, se recibirán las propuestas que deben ser presentadas en bocetos y se espera que a finales de octubre esté definido el ganador que obtendrá 30 millones de pesos y el contrato para el proyecto final y definitivo de la obra.

En este concurso pueden participar todas las personas interesadas como arquitectos y artistas con propuestas individuales o colectivas.

El jurado estará conformado por el director de Patrimonio del Ministerio de Cultura, un representante de la Alcaldía de Barranquilla, un representante de la Sociedad de Arquitectos, un representante de Tecnoglass y la directora del Museo de Arte Moderno de Barranquilla.

Los detalles del concurso se encuentran en la página de la seccional Atlántico de la Sociedad Colombiana de Arquitectos www.scaatlantico.org.

Fuente: El Heraldo

Entrevista Exclusiva: Santiago Giraldo Nombrado CFO de Tecnoglass, Inc. (NASDAQ: TGLS)

Last week, Santiago Giraldo was named chief financial officer of Tecnoglass. He had previously served in a deputy financial role within the company and has seen major changes at the Barranquilla-based window and glass maker over the past few years.

The firm has gone from a small, family-run provider of home-building supplies to one that is now publicly listed in Colombia, on the Bolsa de Valores, and on the NASDAQ in the United States, where it generates about 70% of its sales.

Tecnoglass’ path has been one that more and more Colombian companies hope to emulate. With an improving security situation and a domestic private equity world that is beginning to mature, the investment community both in the country and abroad is offering opportunities for firms to grow like never before.

As he settles into his new role, Giraldo sat down with Loren Moss, executive editor of Finance Colombia, to discuss the journey that Tecnoglass has taken over the past half decade and how the company balances a family-built culture focused on long-term growth with its responsibility to continually boost quarterly earnings for investor.

Loren Moss: Tecnoglass has been listed on NASDAQ since 2013 and the BVC — Bolsa de Valores de Colombia — since the beginning of last year. What precipitated Tecnoglass deciding to list?

Santiago Giraldo: Basically, it was an opportunity to make the company known in the markets in which we participate. Our main market is the U.S., with about 70% of our sales. So it was a way to further penetrate some markets within the U.S. where Tecnoglass was not known. Originally, Florida was the vast majority of our sales, but by being public we were able to penetrate other markets within the U.S.

Having incremental bonding capacity also helped us participate in larger projects. So it was an initiative not only necessarily to raise cash, but a strategic initiative to penetrate the U.S. market.

On the Colombian listing, because we didn’t do an IPO, we just did a reverse ADR. It was basically an opportunity to meet local investors with an opportunity to participate in the company as well. Given that we are a Colombian company, we also wanted to open the opportunity to local qualified investors and retail investors to participate in the company.

Loren Moss: That’s interesting, because you have some Colombian companies that are listed in the U.S. with ADRs, but you guys have done the reverse. That’s really innovative. So, tell me, now that you are in the routine of quarterly reporting, how has that discipline changed? This company is still run by its founders, and they have a long-term vision. How does that impact the culture of the company internally?

Santiago Giraldo: Quite a bit. I think this has been a very nice success story of a family-based company that has grown into a large corporate that is listed on exchanges and has had publicly issued debt into the U.S. and European markets. So it’s kind of a mix in the sense that the family members are still very much involved.

Our CEO and COO are running the company, but you have to have a mix in the sense that being public obviously implies having a lot of regulations, filing necessities, and other activities that normal family-based companies don’t have. I think that the vision continues to be long term. We’re very much running the company with the vision of being a $500 million USD company within the next five years or so.

But on a quarterly basis you’ve also got to have your financial planning in order. You’ve got to have all the SEC requirements that non-public companies don’t have. You’re going to have to have some of your staff being proficient in U.S. norms while having the skills that a private family-owned company would have to have as well. So it’s a mix.

In the end, the strategy continues to be long term, but you measure the long-term progress on a quarterly basis, and that’s a change. You have to have very good vision on the short-term — what the results are going to be not only for the next year or two years but for the next quarter. And you also must keep in mind that you’re running the company for the long term and doing what is best for the company for its sustainability over the long haul, as opposed to just running it quarter-by-quarter.

Loren Moss: Now, Tecnoglass is in the league with other large and well-known Colombian companies that are listed. We have Ecopetrol, the state-controlled petroleum company, Avianca, Bancolombia, and others. How did the market receive you when you first listed? When you first went to NASDAQ, what was the reception? Were the analysts, or was the investor community, somewhat familiar with you already? Was there a learning curve to orient them? What have the challenges been in the capital markets and in the institutional debt markets?

Santiago Giraldo: Yes, so this is kind of a different story in the sense that it wasn’t public through a straight-up IPO, but it was done through what is called a “SPAC,” which is a Special Purpose Acquisition Company vehicle. Basically, there was already a vehicle that was publicly listed that basically took over the private company — that took over Tecnoglass. And in that transaction, Tecnoglass became public.

But the process of getting to know the company and raising funds is pretty similar in the sense that you conduct a pretty extensive “roadshow” to market the company and educate investors as to what the company is. You have to communicate what its markets are, why it’s a different story, why it’s different than the competition, and where the advantages are.

And that’s an ongoing process, really. I mean, the first amount that was raised was obviously done in 2013 through a very extensive process. But the truth of the matter is that, ever since last year, we’ve been going to investors — doing roadshows, talking to a lot of people, seeing new investors coming on board, and hopefully having your stock price reflect a proper valuation.

It’s really an educational process that’s ongoing. It’s not necessarily one that took place four years ago and then it stopped.

And we are scheduled to participate in two or three different conferences in the third quarter this year and then a couple of others in the fourth quarter. As part of the investor relations initiative, you have to be continuously out there and getting people to know the story and trying to penetrate different investors that you haven’t talked to.

Loren Moss: I imagine, with the success that Tecnoglass has had, it has kind of paved the way and it will probably be easier in the future for other Colombian manufacturing companies when they decide to go that route.

Santiago Giraldo: Yeah, I think you have to be ready. To be public is not a process that is easy to absorb and it’s not something that you’re going to learn overnight, so it’s certainly something that you want to make sure that the company has enough skill, it has enough resources, and it’s ready to make the change.

I think we don’t probably know enough in Colombia about accessing the capital markets. To tell you the truth, I think a lot of the companies — other than the typical top 10, top 15 companies — are just basically relying on bank financing. There are really not a whole lot of companies that issue bonds or that go out and issue equity. But those are very suitable options to grow a company, and I just don’t think we have that culture, and unfortunately our capital markets in Colombia are not as deep as you would like.

I think it’s a learning process and we’re going that way with the MILA (Mercado Integrado Latinoamericano) integration, being associated with Mexico, Peru, and Chile as having one stock exchange. But I think we have a ways to go. I think we need to educate corporates more and make them more aware of what it could mean for their companies, and have people see these as a viable option.

Loren Moss: It seems that the capital markets are very immature in Colombia. Private equity didn’t really exist here — the laws weren’t really set up to facilitate a private equity industry — until 13 or 14 years ago. We’ve talked with Isabella Muñoz, the director of ColCapital, the professional association for private equity in Colombia, and it seems that traditionally the economy, which had been agrarian, has been set up for family-owned dynasties.

Tecnoglass head Mr. José Daes has mentioned the Santo Domingo family, for example, and that’s how things have worked here and in a lot of other Latin American countries for a long time. Bringing in investment capital and market-based capital is a relatively new phenomenon, I think, in many places. Brazil and Mexico are a little bit more advanced — perhaps Chile — and Colombia seems to be now on board. But it seems to be still a relatively new thing here, and companies are not necessarily used to dealing with or navigating public capital markets.

Santiago Giraldo: Yeah, that’s absolutely right. They’re not used to it, and I think the new era of PE funds is definitely up and going. You see a lot more PE funds being interested in Colombian-based companies.

Obviously, with the investor confidence and what’s transpired in the country over the last decade or so — as far as people having confidence that the country is secure — you have everything that is required to be successful here from a political standpoint. And also from a security standpoint and from basically everything that an investor will look for.

So I think we’re up and going. There are a lot of PE funds. There’s a lot of activity. There has been M&A from PE funds coming from offshore wanting to invest in Colombia. And I think that’s definitely another viable option. I think PE funds look to have the same interest as the companies do. They want to grow the company, they want to make it more profitable, they want to establish the best practices in order for them to eventually go out of that company when it’s much more robust, when it’s a much larger company.

We’re already seeing it. I don’t know the numbers exactly, but the amount of PE funds that were present in Colombia and active 10 years ago versus what it is today has to be tremendously different.

Loren Moss: Oh, it’s much different. I mean, the industry didn’t exist 15 years ago in Colombia. The way it was explained to me, actually I think Chilean investors came in, lobbied, took some leadership, and got some of the laws changed, so that now there’s quite a driving private equity and private capital community. I was at their industry event a few months back in Bogotá and it had interest from the world over. There were investors from Israel, South Africa, the U.S. — very large players from the U.S. were there — and from the rest of Latin America. It was very interesting to see.

It seems that Colombia has left behind that old family dynasty kind of thing, where “you’re going to be the president of the company because you’re my nephew” versus “let’s go out and get professional management and have some professional capital.” That, I think, has been one of the things that has held the Colombian economy back in the past. Now the country seems to be making good time in catching up and modernizing those markets and those structures.

Santiago Giraldo: Yeah, I think the frontiers have been opened. I think the mentality of businesspeople has changed. Like you said, I think companies are more professional, more structured. They’re sophisticated. You’re looking at a lot of companies becoming “multilatinas” as opposed to being just local-based economy companies.

So, I think it’s an evolution — and a positive one. I think there are a lot of companies growing beyond the Andean region, which is very positive. There are relationships being established with Europe, with Asia. The government, actually, is very active every year in going out and promoting Colombia so investors can take a look at what the country has to offer. I think that this year’s round was concluded about a month ago, and the president, the Ministry of Finance, and all of his team kind of lead the way. And they bring along top-class executives and CEOs from the main Colombian companies.

There’s much more of a showcase for people to know the country, to know the economy, to know each company — and I think that’s paving the way.

Fuente: Finance Colombia